หน้ากากอนามัยดักจับไวรัสโคโรนาได้ไหม

จากการระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนาทำให้หลายคนสงสัยว่าหน้ากากดักจับโคโรนาไวรัสได้หรือไม่ และคงจะมากเกินไปหน่อยที่จะขอให้คนหลายพันล้านคนทั่วโลกมาเป็นผู้เชี่ยวชาญด้านหน้ากากในชั่วข้ามคืน

Quora: Can masks protect us from Wuhan coronavirus

มีข้อมูลที่ขัดแย้งกันมากมายว่าหน้ากากอนามัยดักจับไวรัสโคโรนาหรือไม่ สื่อต่างๆ เช่น วิทยุสาธารณะแห่งชาติของสหรัฐอเมริกาอ้างว่ากรองไม่ได้ แต่โชคดีที่นักวิทยาศาสตร์ได้เก็บข้อมูลเกี่ยวกับหน้ากากและป้องกันมลพิษทางอากาศได้จำนวนมากก่อนหน้านี้ ซึ่งข้อมูลเหล่านี้นี่แหละที่สามารถตอบคำถามเหล่านี้ได้

ไวรัสโคโรนาใหญ่ขนาดไหน

อันดับแรก: เราต้องรู้ก่อนว่าไวรัสโคโรนาใหญ่ขนาดไหน นักวิทยาศาสตร์ได้ใช้กล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนเพื่อวัดขนาดของไวรัสโคโรนา พบว่าไวรัสโคโรนา (ชื่อทางวิทยาศาสตร์ “virions”) มีลักษณะเป็นทรงกลมที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 0.125 ไมครอน (125 นาโนเมตร) อนุภาคที่เล็กที่สุดคือ 0.06 ไมครอนและที่ใหญ่ที่สุดคือ 0.14 ไมครอน

Coronavirus virus particle size

นั่นหมายความว่าไวรัสโคโรนามีขนาดเล็กกว่า PM2.5 แต่ใหญ่กว่าฝุ่นละอองและแก๊สบางชนิด

Size of coronavirus particle pm2.5 and bacteria

ตอนนี้เรารู้แล้วว่าโคโรนาใหญ่ขนาดไหน แล้วหน้ากากอนามัยดักจับไวรัสโคโรนาได้รึป่าว เราจะแบ่งคำถามนี้ออกเป็นสองข้อย่อยๆ

1. หน้ากากอนามัยดักจับไวรัสโคโรนา ได้หรือไม่

กรณีสงสัย: 

ท่ามกลางการระบาดผู้คนมากมายเชื่อว่า: ไวรัสโคโรนา (และไวรัสอื่น ๆ ที่มีขนาดเท่าๆกัน) มีขนาดเล็กและหน้ากากก็บางมาก จึงไม่สามารถดักจับไวรัสขนาดเล็กอย่างโคโรนาได้ Business Insider ใช้ความเข้าใจนี้ในการเขียนบทความและยังอ้างอีกว่า “หน้ากากอนามัยอาจใช้ป้องกันไม่ได้”

ไวรัสโคโรนา & ไลฟ์ทดสอบหน้ากาก

หากคุณสงสัยว่าหน้ากากอนามัยดักจับไวรัสโคโรนาได้จริงหรือไม่ สามารถคลิกเพื่อดูไลฟ์สตรีมย้อนหลังการได้ที่นี่

การทดลองทางวิทยาศาสตร์:

นักวิจัยจากมหาวิทยาลัย Edinburg ได้ทดสอบหน้ากากอนามัยทั่วไปที่แตกต่างกัน โดยใช้เครื่องกำเนิดไฟฟ้าดีเซล (เพื่อเลียนแบบไอเสียรถยนต์) และท่อไอเสียผ่านหน้ากาก และใช้เครื่องวัดค่าฝุ่นเพื่อดูปริมาณฝุ่นที่ผ่านทะลุหน้ากากอนามัย ภาพด้านล่างนี้คือการจัดเตรียมอุปกรณ์การทดสอบ

อีกข้อมูลที่สำคัญ: เครื่องอ่านค่าฝุ่นที่ใช้สามารถอ่านได้แม้อนุภาคมีขนาดเล็กถึง 0.007 ไมครอน ซึ่งเป็นขนาดที่เล็กกว่าเส้นผ่านศูนย์กลางของไวรัสโคโรนากว่า 10 เท่า 

จากการทดสอบหน้ากากอนามัยหลากหลายประเภท นี่คือสิ่งที่ค้นพบ:

N95 mask surgical masks Respro particle capture test data

แผ่นกรองอุตสหกรรมของ 3M สามารถดักจับอนุภาคได้ถึง 95% แม้อนุภาคมีขนาดเล็กกว่า 0.007 ไมครอน สื่อหลายแห่งอ้างว่าหน้ากากอนามัยดักจับอนุภาคนาโนไม่ได้ แต่น่าแปลกใจอย่างยิ่งที่หน้ากากอนามัยกลับดักจับอนุภาคขนาดเล็กได้ถึง 80%

Masks Capture Car Exhaust

อนุภาคขนาดเล็กที่ว่าคืออนุภาคจากท่อไอเสียรถยนต์ ข้อมูลเกี่ยวกับอนุภาคของไวรัสอาจจะต่างกันก็ได้ใช่ไหมล่ะ เพราะเหตุนั้นเราจึงศึกษาเพิ่มเติมแล้วพบว่านักวิจัยได้ทดลองยิงไวรัสเข้าสู่หน้ากากอนามัย N95 ผลลัพธ์ที่ออกมาพบว่าหน้ากากอนามัยดักจับไวรัสได้ถึง 95% เลยทีเดียว

N95 Masks Capture Virus Particles

แม้แต่หน้ากากที่มีประสิทธิภาพต่ำยังสามารถดักจับไวรัสได้กว่า 90% นักวิจัยเลือกทดสอบโดยใช้หน้ากาก N95 สองแบบที่ให้ผลลัพธ์ไม่ดีนักจากการทดสอบอื่นๆก่อนๆหน้า ถึงผลลัพธ์จากการทดลองอื่นสรุปออกมาว่ามีประสิทธิภาพต่ำ แต่อัตราการดักจับอนุภาคยังอยู่ที่ 94% ด้วยซ้ำ

N95 Masks Capture Virus Particles

สรุป: หน้ากากอนามัย – ทั้งแบบทั่วไปและหน้ากาก N95 – สามารถดักจับไวรัสได้ ไม่เพียงเท่านั้นยังดักจับอนุภาคที่มีขนาดเล็กกว่าไวรัส 10 เท่าได้อีกด้วย

“เรายอมรับว่าหน้ากากดักจับไวรัสได้ก็จริง แต่เวลาที่ใส่หน้ากากเข้าจริงแล้ว อากาศมันเข้าทางด้านข้างด้วยไม่ใช่หรอ” 

กรณีสงสัย: 

หน้ากากอนามัยดูจะใช้ได้ดีเลยทีเดียวตามทฤษฎีและการทดลอง แต่การทดลองไม่ได้กระทำโดยใช้คนจริง อย่างงั้นเวลาเราใส่หน้ากากมันก็ไม่ได้เป๊ะเหมือนการทดลอง เท่ากับว่าที่ทดลองไปก็เป็นศูนย์รึป่าว?

การทดลองทางวิทยาศาสตร์:

ในการตอบคำถาม จำเป็นต้องมีเครื่องทดสอบความพอดีของหน้ากาก ซึ่งมีราคาแพงมาก แต่โชคดีที่เราจัดหาเครื่องทดสอบมาได้ เพื่อทำการทดสอบหน้ากากต่างๆโดยเฉพาะ

Pollution masks N95 fit test TSI 3M

ท่อสีน้ำเงินคือตัวอย่างอากาศภายนอกหน้ากาก ส่วนท่อสีขาวคือตัวอย่างอากาศจากภายใน (รายละเอียดเพิ่มเติมเกี่ยวกับวิธีการทดสอบความพอดีของหน้ากาก)

Anna Guo ผู้ร่วมก่อตั้ง Smart Air และ ดร. Richard Saint Cyr จากปักกิ่งต่างทำการทดสอบ และรวบรวมข้อมูลทั้งหมดเข้าด้วยกัน ข้อมูลด้านล่างนี้แสดงให้เห็นว่าหน้ากากอนามัยมีประสิทธิภาพการทำงานแค่ไหนเมื่อสวมใส่จริง:

Pollution masks respirator fit test data haze

ดูข้อมูลการทดสอบทั้งหมด»

หน้ากาก 3M หลายๆรุ่นสามารถดักจับอนุภาคเล็กๆกว่า 0.01 ไมครอนได้มากถึง 99% แม้ขณะสวมใส่ (เล็กกว่าไวรัสโคโรนาถึง 10 เท่า) ยิ่งไปกว่านั้นประสิทธิภาพของหน้ากากอนามัยยังสามารถดักจับไวรัสขนาดเล็กมากๆได้ถึง 63%

อ่านเพิ่มเติม: นักวิทยาศาสตร์ทดลองโดยให้พยาบาลสวมหน้ากากอนามัยและคอยติดตามผลว่าใครติดเชื้อบ้าง นี่คือผลลัพธ์ที่ได้ »

สรุป:

หน้ากากอนามัยสามารถดักจับอนุภาคขนาดเล็กถึง 0.007 ไมครอน ซึ่งมีขนาดเล็กกว่าไวรัส 10 เท่าและมีขนาดเล็กกว่าเส้นผ่าศูนย์กลาง PM2.5 มาก ยิ่งไปกว่านั้นยังทำงานได้ดีจนน่าประหลาดใจแม้ขณะสวมใส่ ประสิทธิภาพของหน้ากากอนามัยทั่วไปไม่อาจเทียบเท่ากับหน้ากาก N95 แต่มีราคาถูกกว่าและหาได้ง่ายกว่า จึงนับเป็นทางเลือกที่ดีเมื่อหน้ากากอย่าง N95 ขาดตลาด

Smart Air

ปกป้องคุณและคนที่คุณรักได้อย่างไร

Smart Air เป็นบริษัท B Corp หรือธุรกิจเพื่อสังคมและการพัฒนาอย่างยั่งยืน และได้รับใบประกาศรับรอง เรามีภารกิจที่จะต่อสู้กับบริษัทใหญ่ๆ ที่ใช้ช่องโหว่ด้านข้อมูลในการเพิ่มราคาในการสร้างอากาศสะอาด

Smart Air นำเสนอข้อมูลจากการทดลองอย่างตรงไปตรงมาเกี่ยวกับเครื่องฟอกอากาศและหน้ากากอนามัย และแสดงให้เห็นว่าเครื่องฟอกอากาศราคาหลักพันหรือแสนก็ให้อากาศที่สะอาดเท่ากัน อากาศสะอาดที่เป็นเรื่องหรูหราไม่ได้ผลิตมาเพื่อผู้บริโภค แต่มีเพียงบริษัทเท่านั้นที่ได้กับได้

เครื่องฟอกอากาศที่ใช้แผ่นกรองกรอง HEPA สามารถดักจับอนุภาคของแข็งได้แทบทุกขนาด รวมถึงอนุภาคที่มีเส้นผ่านศูนย์กลาง 0.1 ไมครอนหรือขนาดเดียวกับไวรัสโคโรนานั่นเอง

ดูเพิ่มเติมเกี่ยวกับ The Sqair

Sqair Air Purifier

Get Your Free Guide to Breathing Safe

Join the thousand keeping up on the latest research & knowledge on how to breathe safe. Sign up now and receive a free guide to breathing safe!

Leave a Comment

Smart Air เป็นธุรกิจเพื่อสังคม ที่จัดสรรอากาศสะอาดให้คุณอย่างเรียบง่ายและมีประสิทธิภาพที่สุด และให้ความรู้โดยไม่คิดค่าใช้จ่าย เพื่อให้คุณมีสุขภาพที่ดีและป้องกันผลกระทบจากมลพิษอากาศ และเรายังได้รับการรับรองว่าเป็นธุรกิจ B-Corp ในเรื่องของการต่อสู้กับมลพิษทางอากาศอีกด้วย