เครื่องฟอกอากาศกรอง PM2.5 ได้หรือไม่

ช่วงสถานการณ์มลพิษอากาศที่ร้ายแรงในปักกิ่ง โทมัส ผู้ก่อตั้ง Smart Air มีความตั้งใจจะซื้อเครื่องฟอกอากาศ แต่คิดแล้วคิดอีกว่า มันจะกรอง PM2.5 ได้จริงๆไหม

Beijing Airpocalypse Smog Haze PM2.5

ที่สงสัยเพราะมีการทดสอบมากมาย เพื่อตรวจสอบประสิทธิภาพการทำงานของเครื่องฟอกอากาศ แต่ทั้งที่ทั้งนั้นเป็นการทดสอบกับละอองเกสรดอกไม้เท่านั้น ซึ่งมีขนาดใหญ่กว่า 10 ไมครอน (PM2.5 ขนาดเล็กกว่าหรือเท่ากับ 2.5 ไมครอน)

particle sizes

เพื่อคลายความสงสัย โทมัสจึงตัดสินใจซื้อเลเซอร์วัดค่าฝุ่น ซึ่งสามารถวัดได้แม้อนุภาคมีขนาดเล็กถึง 0.5 ไมครอน

laser particle counter that tests if purifiers remove PM2.5

และโทมัสได้ประดิษฐ์เครื่องฟอกอากาศ DIY เพื่อใช้ในการทดลอง โดยทดลองในห้องนอนของโทมัสเอง

DIY purifier Smart Air

กราฟด้านล่างนี้แสดงผลลัพธ์ของอนุภาคขนาด 0.5 ไมครอน หลังเริ่มเปิดใช้งานเครื่องฟอกอากาศ DIY

the data shows purifiers remove 0.5 micron particles

ซึ่งให้ผลลัพธ์คล้ายๆกับเครื่องฟอกอกาศที่เคยซื้อมาเพื่อทดลองก่อนหน้านี้ โดยเฉลี่ยจากการทดสอบข้ามคืนพบว่าเครื่องฟอกอากาศสามารถกรองอนุภาคขนาด 0.5 ไมครอนได้กว่า 80–90% 

purifiers remove particles

แล้วอนุภาคที่มีขนาดเล็กกว่านั้นล่ะ

เขาคิดว่าตลอดเลยว่าแผ่นกรอง HEPA (แผ่นกรองที่ใช้ในเครื่องฟอกอากาศ) จะกรองอนุภาคขนาดเล็กไม่ได้ เพราะมีการพูดถึงประสิทธิภาพของแผ่นกรอง HEPA หลายๆแห่ง หรือแม้แต่ใน Wikipedia ว่าสามารถดักจับอนุภาคได้เพียงมากกว่าและเท่ากับ 0.3 ไมครอน ซึ่งนั้นแปลว่าอนุภาคที่เล็กกว่านั้น จะไม่สามารถดักจับได้ แน่นอนว่าโทมัสทำการทดสอบอีกเช่นเคย

HEPA definition


ปรากฎว่าที่ผ่านมาโทมัสเข้าใจผิดมาตลอด เพราะ HEPA สามารถจับอนุภาคขนาดเล็กกว่า 0.3 ไมครอนได้ง่ายกว่าจริงๆ (ตามหลักการ Brownian Motion) ซึ่งได้มีการทดลองนอกเหนือจากการทดลองของโทมัสอีกด้วย โดยการทดลองดังกล่าวใช้เครื่องวัดค่าฝุ่นที่สามารถวัดอนุภาคได้ถึง 0.01 ไมครอน และทดสอบกับเครื่องฟอกอากาศ 7 เครื่อง เป็นเวลา 10 นาที

testing if purifiers remove PM2.5

ผลลัธพ์แสดงให้เห็นว่า แม้เป็นเครื่องฟอกอากาศคนละรุ่นกันแต่ก็สามารถกรองอนุภาคขนาดเล็ก (สีฟ้า) และอนุภาคขนาดใหญ่ (สีน้ำเงิน) ได้ใกล้เคียงกันเลยทีเดียว  

different purifiers' cost-effectiveness

Bottom Line

สรุป:

แผ่นกรอง HEPA สามารถดักจับ PM2.5 หรือแม้แต่อนุภาคที่เล็กกว่าได้อีกด้วย

Smart Air

ปล. บริษัทเครื่องฟอกอากาศรายใหญ่หลายแห่งมักใช้ความเข้าใจผิดเกี่ยวกับแผ่นกรอง HEPA เพื่ออ้างความ “เป็นกรรมสิทธิ์” ว่าแผ่นกรองของตนเองเท่านั้นที่สามารถกรองอนุภาคขนาดเล็กได้อย่าง เครื่องกรองอากาศ Molekule ที่เป็นที่รู้จักในหมู่มาก

Molekule purifiers

เมื่อเข้าใจเบื้องหลังของแผ่นกรองอากาศแล้ว ก็จะไม่ตกหลุมพรางการตลาดนี้อีก!

HEPA filter meme

Get Your Free Guide to Breathing Safe

Join the thousand keeping up on the latest research & knowledge on how to breathe safe. Sign up now and receive a free guide to breathing safe!

Leave a Comment

Smart Air เป็นธุรกิจเพื่อสังคม ที่จัดสรรอากาศสะอาดให้คุณอย่างเรียบง่ายและมีประสิทธิภาพที่สุด และให้ความรู้โดยไม่คิดค่าใช้จ่าย เพื่อให้คุณมีสุขภาพที่ดีและป้องกันผลกระทบจากมลพิษอากาศ และเรายังได้รับการรับรองว่าเป็นธุรกิจ B-Corp ในเรื่องของการต่อสู้กับมลพิษทางอากาศอีกด้วย