N95口罩能够有效预防冠状病毒的传播吗?

现在很多人着急的找口罩预防冠状病毒,但是口罩真的能预防病毒吗?幸亏科学家已经做过最严谨的实验来研究这个问题:他们随机分配让人戴N95口罩或者普通的医用口罩,然后追踪多少人感染了感冒和流感。结果让我吓了一跳。

 

医用口罩可以预防感染冠状病毒吗

冠状病毒和口罩的直播

 

想知道口罩到底能不能保护你避免感染冠状病毒?看看我们的直播回放吧!

你想了解的都在这里!

 

 

人对口罩的直觉

 

结果非常令人惊讶,因为我看到一些人说我们必须用N95口罩来阻止病毒,医用口罩根本不起作用。

 

只有N95才能预防冠状病毒?

 

还有一位接受CNN采访的医生也说,口罩并不管用。

 

冠状病毒 戴口罩不管用吗?

 

说实话,这也是我的直觉。N95口罩比医用口罩要紧的多,而且它们能捕捉到更高比例的微粒。这种高级的空气污染口罩就是我在德里和北京出门时戴的口罩。

 

N95口罩预防病毒和雾霾

 

测试口罩效果

 

科学家随机分配2000多名护士佩戴N95或医用口罩来测试这个问题。然后他们追踪有多少人感染了流感。

 

医用口罩预防冠状病毒

 

我在推特上问了大家的想法,大多数人(68%)猜的是N95的效果更好,看来我并不是唯一有这种直觉的人。

 

预测口罩效果

 

但是当我看到测试的数据时,发现戴不同口罩的感染率是一样的!戴N95的护士,8%得了流感;戴医用口罩的护士7%得了流感。

 

N95口罩和医用口罩预防病毒的效果

 

虽然戴医用口罩的人感染率低一点点,但这两种口罩之间的效果差异并不大。

 

N95口罩和医用口罩的效果差别不大 

 

这个测试或许是个巧合?

 

任何做过实验的人都知道数据结果有时候是巧合的。需要多次实验才能确定。不过,上面的实验不是唯一的一个。

 

N95口罩和医用口罩预防流感的测试

 

加拿大的研究人员随机分配了446名护士在感冒和流感季节的四个月(9月到12)N95或医用口罩。然后他们追踪有多少人得了流感或感冒。

N95口罩和医用口罩预防流感的测试结果

 

再一次,没有显著的区别!戴医用口罩的护士中有9%的人生病,而戴N95口罩的护士中有10%的人生病。

 

N95口罩和医用口罩预防流感的测试 

合理怀疑口罩的效果

 

在这一点上,我猜至少有一些精明的读者在想,啊哈!”

 

 

我知道怎么回事了!这些研究没有对照组,没有一组不戴口罩的人。有可能两种口罩同样无效。如果两种口罩都无效,那当然没有显著的区别了!

问得好。但这很难去测试,因为,我们要怎么测试呢?让护士不戴口罩吗?这似乎是不负责任的。

我们需要的是人们面临感染但通常不戴口罩的情况。结果,科学家发现了这样一个地方:

 

没错,就是家!

 

不戴口罩的测试

 

澳大利亚的科学家研究了照顾得了流感的孩子的父母们

 

不戴口罩、N95口罩和医用口罩预防流感的测试

 

因为人们在家里基本上不戴口罩(即使是在生病的人身边),研究人员可以合理地随机分配人戴口罩和不戴口罩。他们随机分配了一些家长不戴口罩,一些家长戴医用口罩,或者像我现在戴的N95口罩。

 

N95口罩预防病毒和雾霾

 

然后他们追踪有多少家长得了流感。

不戴口罩的家长中,约有16%的人患流感,而在戴外科口罩组和戴N95口罩(在澳大利亚称为“P2”口罩)的家长中,患流感的比例为8%。这样看来,口罩起作用了!但医用口罩和N95口罩的效果几乎一样,是不带口罩的感染率的一半,效果还是很明显的。

 

不戴口罩、N95口罩和医用口罩预防流感的测试结果

 

研究者另外一个发现不让人意外:口罩只对真正戴上它的人有帮助,但是有的家长经常忘记戴口罩或干脆不戴口罩。在他们的身上,口罩当然没有作用。

 

医用口罩怎么可能跟专业N95口罩一样有效?

 

好吧,在这一点上,肯定还有一些持怀疑态度的读者。医用口罩不可能捕捉这么小的颗粒!我在Quora上看到一位医生说,大多数口罩无法捕捉病毒大小的颗粒。

 

怀疑医用口罩的效果

 

但是,当我们先忘记我们的直觉,而是去看实际的测试数据时,事实更有意思。试验数据显示,医用口罩的效果出奇的好,即使是对微小颗粒。例如,在一项研究中,研究人员测试了小于0 .007微米(甚至比病毒还小)的微粒,发现一个简单的医用口罩可以阻隔80%的微粒。

 

医用口罩可以阻隔80%的微粒

 

但是,N95和N99口罩的得分仍然高于它们。例如,在这项研究中,N95口罩捕捉了96%的颗粒(另外研究结果类似)。

 

N95口罩捕捉了96%的颗粒

 

所以,医用口罩居然和N95口罩一样有效,真是令人惊讶!也许病毒粒子实际上很容易捕捉,因为它们通过飞沫传播,所以虽然病毒很小,但是病毒在飞沫上就更大。

还有一种理论:口罩起作用可能是因为可以防止人们触碰自己的嘴和鼻子。目前,我们只能猜测。

 

总结:有科学证据表明,(1)口罩可以预防流感感染,(2)医用口罩可以像更先进的N95口罩一样预防感染。

佩戴N95口罩阻挡病毒和雾霾

 

祝安全呼吸!

 

P.S.:我们已经知道口罩是否能够捕捉微小的病毒颗粒吗?它们对口罩来说太小了吗?

这种直觉我已经见过好几次了,比如下面这个推特的评论,还有在Quora上的一个医生。

 

只有N95才能预防冠状病毒?

 

这个逻辑说得通。唯一的问题是它不符合真实的数据。我在这里总结一下数据戴口罩能阻止冠状病毒的传播吗

 

 

 

聪明空气科普雾霾之时

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jeff

Hi, At what point should I discard surgical/n95mask? I have short supply so ideally i don’t discard until I see material degradation. Or another way: how many hours of mask usage until I throw away? Second, there are so many defective masks sold on amazon, suggestions where to find reputable kn95/surgical?

Liz - Smart Air

Hi Jeff, you can check out our knowledge base these two QAs, hope they help to answer your first question:
https://smartairfilters.com/learn/smart-air-knowledge-base/whats-a-reliable-way-to-disinfect-masks-from-viruses-without-harming-effectiveness/ https://smartairfilters.com/learn/smart-air-knowledge-base/how-long-do-air-pollution-masks-last/
We do not sell masks and there is no way we can test all masks available out there. But we do offer mask tests if you want to know how well exactly your mask works. You can go to our webstore to learn more details.

amanda

hi, does it depend what type of surgical mask? ive seen so many types with designs etc. how do you know which is a surgical mask and not just a plain mask, is it because of the material? many people are making at home with cotton or other cloth and selling it , it looks like a surgical mask but can you tell me if that works too?

Great question Amanda, it’s important to check the standard of the surgical mask you’re using. We have a companion article online here, which outlines surgical mask standards: https://smartairfilters.com/en/blog/comparison-mask-standards-rating-effectiveness/

jeff

Paddy , is there a particular brand and model # of surgical masks you trust? Where would you purchase?

Sherri

Thank you for this information! You presented it perfectly – very clear and concise. I’m… Read more »

Liz - Smart Air

Hi Sherri, we just did some test on DIY mask materials and here is the article link, hope this can answer your questions:https://smartairfilters.com/en/blog/best-diy-coronavirus-homemade-mask-material-covid/

T.B. Bryceson

Since the material N95 masks are made of are proven to filter smaller particles better than surgical… Read more »

Liz - Smart Air

Hi Bryceson, Liz here. I totally agree with you! In many cases, it is better to wear a comfortable m… Read more »

Stan

Many N95 masks have exhalation valves that provide no filtration of exhaled breath. If you are wearing this type of mask, and you are shedding the virus, you will unknowingly be spreading the virus. Air Purifying Respirators (APRs) are designed to protect the wearer. If you see an exhalation valve–you are looking at a potential disease vector.