什么!下雨对减少雾霾没用?

我一直在思考,下雨会减少污染吗?我注意到了两个现象:

1. 有时候,下雨之后,北京的天空在会变得特别蓝:

看到这么蓝的天,我们会觉得,“哇,下雨把污染都冲走了!”

2. 但有时候在下了好几天的雨之后,外面的天看起来还是很脏:

我觉得第二种,一般人不会注意到。蓝天才算意外。

下雨会减少PM2.5吗?

研究者观察了兰州2005-2007年下雨的时候,颗粒污染会不会有变化。

他们先看了不同降雨量对1-2.5微米颗粒:

毛毛细雨(左边)的影响几乎是零。连暴雨(右边)只冲掉了8.7%的颗粒。

大颗粒更容易冲掉。下面图表蓝色是大颗粒(大于2.5微米),灰色是所有颗粒:

不过,中雨的影响只是10%左右,暴雨才30%。

这只是兰州的现象吧?

AQCast创始书呆子Josh Malina帮我们分析六年的北京PM2.5和气象数据。结果下雨的作用(= -.04)小于刮风的作用(= -.37)。在欧洲做的研究也发现类似的结果。

结论:下雨对PM2.5的影响很低。

不过,不同城市和地区的雨对污染的冲刷能力是不一样的,因为不同的城市有不同大小的颗粒污染物含量,每个城市的平均降雨量也不同。

那为什么下雨之后天那么蓝?

最关键是雨天不仅带来雨水,经常也带来风。刮风的时候,会把PM2.5吹走。雨停了之后,很容易觉得下雨把PM2.5冲掉了,但是实际上主要是被吹走的。这个现象可以在兰州的数据看出来。下面是兰州11月份冷锋吹过来的一天,结果PM2.5下降了大概66%:

另外,你也可以看到冷锋导致灰尘(PM2.5-10)吹起来:

所以我们经常会弄混下雨和刮风的PM2.5作用。刮风的作用很大;下雨的作用较小。

刮风的作用

下面图表显示不同北京不同风向对PM2.5的作用。在北京,从北方少污染地区吹来的空气会把PM2.5吹走,但如果是从南方吹来的风反而会带来更多的PM2.5。

这个现象背后可能有两个原因:(1)南方地区的工业化比较发达,(2) 来自南方的带有污染的风吹来北方,会被北京北部的高山挡住。

在上海做的研究发现风向也很重要,但是救命的风向跟北京不一样:上海刮风对PM2.5的作用

CK

Choon Khin is a Smart Air engineer from Singapore, studying chemical engineering at the National University of Singapore

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