真相还是胡扯:吃西兰花能对抗污染

虽然很多生活中“自然生物修复身体”功能都是基于直觉而非科学,一套出自不同实验室的严格实验却证明了吃西兰花能帮助我们对抗空气污染对我们的身体造成的损害。

 

科学家把西兰花里帮助身体清理苯之类的污染物和对抗炎症的化合物 — 萝卜硫素 (sulforaphane) — 提取出来。萝卜硫素在西兰花、菜花和其他蔬菜中都能找到。

 

 

安慰剂控制研究发现健康益处

一项研究中,美国约翰霍普金斯大学医学院的研究员在江苏启东市抽取291位农村居民做实验,在12星期的实验中,随机分配到去喝西兰花苗儿汁或者安慰剂。因为启东市发展重工业,当地居民通常会吸入较高水平的污染物,比如苯。

跟喝安慰剂的对照组相比,喝西兰花苗儿汁的实验组的身体更能够排除身体里的污染物,从尿液中排出更多的苯:

 

 

类似的结果在不同国家和实验室都有证明。米兰的研究员找了一群吸烟者做实验,在十天的时间内随机摄入250克蒸西兰花或安慰剂。这种血液炎症的起因已经先被证明是空气污染导致的

十天时间里,吃蒸西兰花的日子吸烟者的血液中炎症迹象要比吃安慰剂的日子有明显降低:

一组加州的研究员让实验者吸入柴油废气,吸入量相当于在洛杉矶的高速路上呆了一天。在此之前,研究员先随机选取一部分参与者吃了相当于150克西兰花的西兰花苗儿精粹。

白血球检测显示,吃过精粹的人血液对污染产生的炎症反应要比没吃的人低很多:

相信植物对雾霾的作用纷纭众说

有批评精神的读者对用自然方法对抗空气污染的说法存疑是可以理解的。我自己也写过关于有人过分夸大植物对室内空气清洁作用的文章。在这个领域里,各种声明声音大,所需的论证支撑却雨点小。

 

对有些人来说,动力可能是他们对自然疗法的整体信念,比如这个TED演讲说几株盆栽就可以显著改善肺部症状。

 

 

对另外一些人来说动力就在钱上了,比如下图花盆背后的人就声称这个盆栽可以减少75%的污染物。花盆制作者在Kickstarter众筹平台上的宣传为他赚得十万六千欧元的募资,现在他们给花盆定的售价是每盆80欧元。

 

 

Airy盆栽官方图片和带有说明的图解

 

不过在现实生活环境的测试却发现植物的作用微乎其微。

SmartAir在一个北京的公寓里做的实验就发现实测植物对PM2.5含量并没有影响:

 

我还写过一篇文章,关于一队科学爱好者用植物兵团来测试是否可以减少办公室甲醛的实验。结果在测试阶段甲醛含量还上升了。

 

发现植物对雾霾的好处的研究当中,大多数研究是把植物放在一个光照强烈的小的密封容器内,比如美国NASA的有名的研究(但是也有例外)。这些实验的条件是普通家庭达不到的。

 

只看数据的话,用自然解决方法来对抗污染效果极微,尤其是跟“非自然”解决办法相比。空气净化器口罩以及它们对身体健康的作用都有压倒性的优势。

 

然而从怀疑论中杀出一条血路的西兰花算是一朵奇葩,它的益处都有强有力的科学证明。跟2000刀的进口空气净化器比起来,在中国进行的研究员说用西兰花来降低空气污染对健康损害算是种“廉价”的方式。

 

对抗空气污染,这五种食物可以帮你

下面五种食物含有可以对抗空气污染的萝卜硫素。

 

1. 西兰花-超好找到

 

2. 西兰花苗儿-比较难找到,但内含的葫萝卜硫素是西兰花的10倍

 

3. 球芽甘蓝

4. 紫圆白菜

 

5. 菜花

 

有关科学研究:

西兰花苗儿汁对空气污染物的快速、可持续的解毒: 中国随机临床试验结果 (2014)

10天吃西兰花对年轻、健康吸烟者炎症状态的影响 (2014)

充满萝卜硫素的西兰花苗儿汁能降低鼻腔对柴油废气的过敏反应 (2013)

Thomas Talhelm

芝加哥大学行为科学系的助理教授; Smart Air创始书呆子。

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